Η χρονιά στο πρωτάθλημα δεν έχει εξελιχθεί θετικά ως τώρα για τον ΠΑΣ Γιάννινα, αφού με μόλις 17 βαθμούς στον Α’ γύρο, κινείται μεταξύ φθοράς και αφθαρσίας. Έτσι, το κύπελλο Ελλάδος θεωρείται μια εξαιρετική ευκαιρία να «γλυκάνει» τους οπαδούς του στο «αντίο» του 2017, καθώς αντιμετωπίζει τον Λεβαδειακό στη Λιβαδειά στις 19:30.

Το κύπελλο δεν είναι από τις διοργανώσεις που έχει πολλές διακρίσεις η «κυανόλευκη» ομάδα, αλλά φέτος έχει επιδείξει σοβαρότητα και συνέπεια. Απέσπασε ισοπαλίες στη Νέα Σμύρνη από τον Πανιώνιο και στο «Κλ. Βικελίδης» από τον Άρη, αν και βρέθηκε πίσω στο σκορ και στα δύο ματς. Μάλιστα με τον Άρη έπαιζε από το α’ ημίχρονο με 10 παίκτες, λόγω της αποβολής του Καρανίκα. Τα δύο αυτά αποτελέσματα, σε συνδυασμό με το 3-0 επί του Παναιγιάλειου, τον έφεραν στην 1η θέση στη φάση των ομίλων και προς το παρόν απέφυγε πολύ πιο δύσκολες κληρώσεις. Η πρόκριση για έναν ακόμα γύρο είναι εφικτή, αρκεί να συνεχίσει ο ΠΑΣ να έχει αυτό το καλό και μαχητικό πρόσωπο στον θεσμό.

Ο Γιάννης Πετράκης πήρε μαζί του στην αποστολή για τη Λιβαδειά όλους τους διαθέσιμους παίκτες, εκτός από τους τραυματίες Μιχαήλ και Ναδάλες, που ούτως ή άλλως, όμως, θα τους άφηνε εκτός, αφού στο κύπελλο πάντα δίνει ευκαιρίες σε παίκτες που έχουν μικρό χρόνο συμμετοχής. Το ίδιο θα κάνει και σήμερα, αν και το τελευταίο διάστημα ούτως ή άλλως είχαν αρχίσει να αυξάνουν το χρόνο τους στη βασική ενδεκάδα παίκτες όπως οι Γιαννίκογλου, Μπέριος, Αποστολόπουλος, Σκόνδρας. Δεν αποκλείεται σήμερα, πάντως, να δούμε κι έναν ακόμα παίκτη στο βασικό σχήμα, τον Κώστα Περιστερίδη αντί του Γιαννίκογλου, καθώς είναι ευκαιρία να επανέλθει κι αυτός στο προσκήνιο. Να θυμίσουμε ότι έχουν επιστρέψει από τιμωρίες οι Τζημόπουλος, Καρανίκας, Γαρουφαλιάς και Σολτάνι.

Οι προβλέψεις για ενδεκάδα είναι πάντα δύσκολες σε αγώνες κυπέλλου, αφού ο τεχνικός του ΠΑΣ κάνει αρκετές αλλαγές, αλλά αυτήν τη φορά δεν ακολουθεί αγώνας πρωταθλήματος για να χρειαστεί να ξεκουράσει ή να προφυλάξει παίκτες. Από την άλλη πλευρά, δεν θα στερήσει ευκαιρίες σε παίκτες που δουλεύουν στην προπόνηση χωρίς να απογοητεύονται. Έτσι αναμένεται να δούμε ένα μίγμα βασικών και παικτών με μικρότερο χρόνο.

Διαιτητής του αγώνα ορίστηκε ο Γεώργιος Τζοβάρας (Φθιώτιδας) με πολύ μικρή πείρα σε αγώνες Super League, αφού φέτος έχει σφυρίξει σε 5 παιχνίδια. Τον ΠΑΣ Γιάννινα τον έχει σφυρίξει φέτος στο ματς κυπέλλου με τον Πανιώνιο στη Νέα Σμύρνη.

Βοηθοί του θα είναι οι Αντώνιος Καρατζίκας (Αθηνών) και Μιχαήλ Δημόπουλος (Δυτικής Αττικής). Τέταρτος θα είναι ο Χαράλαμπος Τσουκαλάς (Αθηνών) και παρατηρητής ο Νικόλαος Φαντόπουλος (Πειραιά).