Πώς άλλαξε το τοπίο στο άθλημα με την εξαγορά γνωστών συλλόγων από επενδυτές μεγάλων κυβικών. Πριν εξεταστεί το θέμα, μπείτε εδώ για να δείτε τα σημερινά πιο δυνατά παμε στοιχημα προγνωστικα

Στο ευρωπαϊκό ποδόσφαιρο, δεν είναι ασυνήθιστο μία ομάδα να έχει ως ιδιοκτήτη έναν δισεκατομμυριούχο. Στο μυαλό πολλών έρχονται αμέσως τα παραδείγματα της Παρί Σεν Ζερμέν και της Μάντσεστερ Σίτι. Το τελευταίο διάστημα, τα νερά τάραξε το φημολογούμενο ενδιαφέρον επενδυτή με… βαθιές τσέπες για σύλλογο της Πρέμιερ Λιγκ.

Το Ταμείο Δημοσίων Επενδύσεων της Σαουδικής Αραβίας (PIF), με πρόεδρο τον πρίγκιπα Μοχάμεντ Μπιν Σαλμάν, είναι μέρος μίας κοινοπραξίας με τρία μέλη, που προσπαθεί, όπως όλα δείχνουν, να αγοράσει τη Νιούκαστλ. Μαζί του είναι η PCP Capital Partners, μία εταιρεία επιχειρηματικών κεφαλαίων που διευθύνεται από τη Βρετανίδα επιχειρηματία Αμάντα Στέιβλι, και η εταιρεία επενδύσεων και ακινήτων Reuben Brothers.

Η ιστορία μέχρι στιγμής

Η Νιούκαστλ υπήρξε ισχυρή δύναμη στο αγγλικό ποδόσφαιρο τη δεκαετία του 1990. Εδώ και 13 χρόνια βρίσκεται υπό την κυριότητα του Μάικ Άσλεϊ, επιχειρηματία και ιδιοκτήτη της μάρκας λιανικής Sports Direct. Κατά τη διάρκεια της θητείας του, η ομάδα υποβιβάστηκε δύο φορές, ενώ σπάνια έχει τερματίσει στο πρώτο μισό του βαθμολογικού πίνακα. Η απόφαση να μετονομάσει προσωρινά το γήπεδο του συλλόγου “Sports Direct Arena” το 2011 είχε επίσης ξεσηκώσει αντιδράσεις.

Η εχθρότητα προς τον Άσλεϊ καταγράφεται επίσης σε μία πρόσφατη έρευνα του Newcastle United Supporters Trust. Έδειξε ότι περίπου το 97% των οπαδών που ρωτήθηκαν ήταν υπέρ του νέου ομίλου ιδιοκτησίας. Οι περισσότεροι ελπίζουν ότι οι καινούριοι ιδιοκτήτες θα επενδύσουν περισσότερα χρήματα στον σύλλογο και έτσι θα τον ωθήσουν να επιστρέψει στην κορυφή του αγγλικού ποδοσφαίρου.

“Όταν οι οπαδοί έχουν πίστη στους ιδιοκτήτες τότε χτίζεται σχέση εμπιστοσύνης και αυτό δίνει πίστωση χρόνου”, σχολιάζει ο Κίραν Μαγκουάιρ, λέκτορας πανεπιστημίου για τα οικονομικά του ποδοσφαίρου και συγγραφέας του “The Price of Football”.

“Αν ήμουν εγώ ο νέος ιδιοκτήτης θα ήθελα να έχουμε μία στρατηγική. Να βρούμε έναν διευθυντή του ποδοσφαιρικού τμήματος που να μπορεί να πει «Αυτός είναι ο τρόπος με τον οποίο η Νιούκαστλ θα προχωρήσει, αυτό θα είναι το στυλ παιχνιδιού μας σε συνεργασία με τον προπονητή». Είναι τα βαρετά πράγματα, οι επιχειρηματικές λειτουργίες που θα κοίταζα πρώτα. Οι οπαδοί ψάχνουν μία δυνατή μεταγραφή, αλλά το να κάνεις μία τέτοια κίνηση μόνο για εντυπωσιασμό είναι σπατάλη χρημάτων».

Ποιοι ξεκίνησαν τη μόδα

Η Τσέλσι και η Μάντσεστερ Σίτι ήταν εκείνες που άρχισαν τις μεγάλες μεταγραφές μετά την εξαγορά τους από τον Ρώσο δισεκατομμυριούχο, Ρόμαν Αμπράμοβιτς, και τον κυβερνήτη του Αμπού Ντάμπι, Σεΐχη Μανσούρ, αντίστοιχα.

Ο Όμιλος του Αμπού Ντάμπι (ADUG) συγκεκριμένα, έριξε πολλά χρήματα – και γρήγορα – στους “πολίτες”. Σύμφωνα με τον Μαγκουάιρ, ο σύλλογος ξόδεψε 62 εκατομμύρια λίρες για μεταγραφές το καλοκαίρι του 2008, μετά την ανάληψη της ιδιοκτησίας από τον Σεΐχη Μανσούρ. Τότε έσπασε και το ρεκόρ της πιο ακριβής μεταγραφής στη Βρετανία με την απόκτηση του Βραζιλιάνου επιθετικού Ρομπίνιο. Το ποσό ήταν περίπου 12 φορές πάνω από αυτό που είχε δαπανήσει η ομάδα τον προηγούμενο χρόνο και τα νούμερα τα επόμενα χρόνια μόνο αυξήθηκαν.

Δύο σεζόν αργότερα, οι Γιάγια Τουρέ, Νταβίντ Σίλβα, Έντιν Τζέκο και Μάριο Μπαλοτέλι, ήρθαν στην ομάδα. Όπως αναφέρει ο Μαγκουάιρ, 165 εκατομμύρια λίρες ξοδεύτηκαν για την απόκτηση ποδοσφαιριστών το 2011. Την επόμενη χρονιά, τη φανέλα της ομάδας φόρεσε ο Σέρχιο Αγκουέρο, που βοήθησε τη Σίτι να πάρει τον πρώτο της τίτλο πρωταθλήματος για πάνω από 40 χρόνια.

“Είναι γνωστό ότι οι πλουσιότεροι σύλλογοι είναι οι πιο επιτυχημένοι μακροπρόθεσμα σε σχέση με τους αντιπάλους τους που διαθέτουν λιγότερους πόρους”, δήλωσε ο Σάιμον Γκλιβ, επικεφαλής της αθλητικής ανάλυσης στην εταιρεία Gracenote.

“Όταν οι σημερινοί ιδιοκτήτες ανέλαβαν τον έλεγχο το 2008, η Μάντσεστερ Σίτι βρισκόταν εκτός της εξάδας με τις πλουσιότερες ομάδες της Αγγλίας. Η επένδυση έκανε τη Μάντσεστερ Σίτι ανταγωνιστική στη μεταγραφική αγορά, βελτιώνοντάς τη σε σημείο να μπορεί σταθερά να διεκδικεί τίτλους”.

Οι ιδιοκτήτες της Μάντσεστερ Σίτι από το Αμπού Ντάμπι επένδυσαν σε μεγάλο βαθμό σε μεταγραφές παικτών μετά την ανάληψη του συλλόγου το 2008. Από τότε, η ομάδα έχει κερδίσει τέσσερις τίτλους στην Πρέμιερ Λιγκ, αν και δεν έχει καταφέρει κάτι ανάλογο στο Τσάμπιονς Λιγκ.

Η κυρίαρχη δύναμη στο γαλλικό ποδόσφαιρο, η Παρί Σεν Ζερμέν, δεν κατέκτησε την κορυφή της Λιγκ 1 μόλις δύο φορές από τότε που οι νυν ιδιοκτήτες της από το Κατάρ την αγόρασαν. Όπως και στην περίπτωση της Σίτι, οι μεγάλες ευρωπαϊκές επιτυχίες δεν έχουν έρθει ακόμη.

Η Σίτι, όπως σημειώνει ο Γκλιβ, ήταν η 68η καλύτερη ομάδα στην Ευρώπη όταν την ανέλαβε η ADUG σύμφωνα με την Gracenote, που κατατάσσει τους ευρωπαϊκούς ποδοσφαιρικούς συλλόγους με βάση τα αγωνιστικά αποτελέσματά τους. Ο σύλλογος ανέβηκε σταδιακά αλλάζοντας μία σειρά προπονητών, πριν κατακτήσει το 2019 την κορυφή υπό τον Πεπ Γκουαρντιόλα.

Τι λέει ο κανονισμός

Στο σήμερα, οι πιθανότητες της Νιούκαστλ να φτάσει τα ποσά που εξασφάλισαν στη Σίτι τη επιτυχία είναι λίγες, καθώς έχουν θεσπιστεί περιορισμοί που πρέπει να τηρούν οι ποδοσφαιρικοί σύλλογοι.

Στην Πρέμιερ Λιγκ, μία ομάδα μπορεί να έχει απώλειες έως και 130 εκατομμύρια δολάρια για τρεις σεζόν και 33 εκατομμύρια δολάρια για τρία χρόνια για διοργανώσεις της UEFA. Πρόσφατα, οι κανονισμοί χαλάρωσαν για έναν χρόνο λόγω της πανδημίας του κορωνοϊού.

Οι κανονισμοί Financial Fair Play (FFP) δεν θα εφαρμοστούν αμέσως στη Νιούκαστλ. Όμως ο σύλλογος θα πρέπει να συμμορφωθεί αν επιθυμεί να ανταγωνιστεί στην Ευρώπη στο κοντινό μέλλον, καθώς οι έλεγχοι της UEFA ισχύουν για τρία χρόνια πίσω.

“Αν ρίξετε μια ματιά στη Μάντσεστερ Σίτι και την Τσέλσι, όταν εξαγοράστηκαν από τον Σεΐχη Μανσούρ και τον Αμπράμοβιτς, η αρχική πολιτική για τις μεταγραφές δεν ήταν πάντα επιτυχημένη”, δηλώνει ο Μαγκουάιρ.

“Το πλεονέκτημα που είχαν οι δύο ομάδες ήταν πως ακόμη δεν είχε μπει σε ισχύ το Fair Play. Παρόλο που πιστεύω ότι η Νιούκαστλ ίσως να έχει την ευκαιρία να επενδύσει περισσότερα χρήματα από ποτέ, δεν μπορεί να ξοδέψει 100 εκατομμύρια λίρες τόσο εύκολα όσο μπορούσαν να κάνουν τότε η Τσέλσι και η Μάντσεστερ Σίτι».

Τα χρήματα που δαπανώνται για την υποδομή του σταδίου, τις ακαδημίες, τη γυναικεία ομάδα ή σε κοινοτικά έργα δεν εμπίπτουν στους περιορισμούς δαπανών. Οι ιδιοκτήτες της Σίτι μπόρεσαν να επενδύσουν σε ένα υπερσύγχρονο γήπεδο για τις ακαδημίες και σε εκπαιδευτικές εγκαταστάσεις γύρω από το Etihad.

“Είναι σημαντικό η Νιούκαστλ να διαθέτει τους κατάλληλους ανθρώπους με σωστές συμβουλές για να βεβαιωθούν οι επενδυτές ότι ξοδεύουν τα χρήματά τους όσο το δυνατόν πιο έξυπνα”, λέει χαρακτηριστικά ο δικηγόρος για αθλητικές υποθέσεις Ντάνιελ Γκι.

«Όποιος περιμένει από τους ιδιοκτήτες να έρθουν και να ξοδέψουν όπως, για παράδειγμα, ο Ρόμαν Αμπράμοβιτς, ή ο Σεΐχης Μανσούρ έκανε με τη Μάντσεστερ Σίτι, θα απογοητευτεί. Νομίζω ότι αυτές οι μέρες έχουν πια περάσει για την Πρέμιερ Λιγκ».

Ίσως η Νιούκαστλ τελικά επωφεληθεί από τη λιτή ιδιοκτησία του Άσλεϊ αν ​​η κοινοπραξία αγοράσει τον σύλλογο.

“Αν ήταν αρκετά χαλαρός με τα μετρητά, θα μπορούσαν οι νέοι ιδιοκτήτες να αποκτήσουν μία ομάδα με μεγάλη ζημία”, εξηγεί ο Μαγκουάιρ.

“Αλλά τώρα είναι σύλλογος τακτοποιημένος οικονομικά. Αυτό σημαίνει ότι οι απώλειες μπορούν ακόμη και να καλυφθούν άμεσα από τους νέους επενδυτές”.

Τα προβλήματα δεν έλειψαν

Τα υπερβολικά ποσά που ξοδεύτηκαν στο παρελθόν, βέβαια, είχαν συνέπειες. Η συμμετοχή της Σίτι στο Τσάμπιονς Λιγκ απαγορεύτηκε για δύο σεζόν λόγω παράβασης των κανόνων του FFP. Ο σύλλογος χαρακτήρισε τις κατηγορίες “εντελώς ψευδείς” και προσέφυγε στο CAS, όπου και δικαιώθηκε.

Ο Νασέρ Αλ Κελαϊφί, πρόεδρος της Παρί Σεν Ζερμέν, που ανήκει στο κρατικό ταμείο Qatar Sports Investments (QSI), έχει επίσης διερευνηθεί από την UEFA για παράνομες δαπάνες. Η ομάδα έχει κερδίσει το πρωτάθλημα της Ligue 1 εφτά φορές από τότε που η QSI ανέλαβε τον σύλλογο το 2011. Έσπασε και μεταγραφικό ρεκόρ με την υπογραφή του Νεϊμάρ για 263 εκατομμύρια δολάρια από την Μπαρτσελόνα το 2017, όταν ήρθε και ο Κίλιαν Εμπαπέ από τη Μονακό.

Η έρευνα που ξεκίνησε τον Σεπτέμβριο του 2017 για να διαπιστωθεί αν η Παρί είχε παραβιάσει τους κανονισμούς του FFP ολοκληρώθηκε πέρυσι, όταν το CAS επικύρωσε την έφεση της ομάδας κατά της υπόθεσης.

Περνώντας στη Σίτι, είναι σήμερα μέλος του City Football Group (CFG), ενός παγκόσμιου δικτύου συνδεδεμένων συλλόγων, που περιλαμβάνει ομάδες στις ΗΠΑ, την Αυστραλία, την Ιαπωνία και την Ουρουγουάη.

Αρχικά ανήκε αποκλειστικά στην ADUG. Η κοινοπραξία της China Media Capital αγόρασε μερίδιο 13% για 400 εκατομμύρια δολάρια τον Δεκέμβριο του 2015, ενώ ο γίγαντας των ιδιωτικών αμερικανικών μετοχών Silver Lake απέκτησε λίγο περισσότερο από το 10% της CFG για 500 εκατομμύρια δολάρια πέρυσι.

“Το μοντέλο της Μάντσεστερ Σίτι, η αγορά δηλαδή ομάδων σε όλο τον κόσμο, αποδεικνύεται ότι τους ωφελεί”, λέει ο Μαγκουάιρ.

“Αν η Σίτι εντοπίσει έναν καλό παίκτη στην Ισπανία ή την Ουρουγουάη ή οπουδήποτε αλλού, τότε μπορεί ενδεχομένως να τον αποκτήσει σε πολύ λογική τιμή. Είναι μία καλή στρατηγική και νομίζω ότι τα οφέλη της θα φανούν μακροπρόθεσμα”.

Φυσικά, οι ιδιοκτήτες από το Αμπού Ντάμπι είναι 12 χρόνια στη Σίτι. Η συμφωνία της Νιουκάστλ δεν έχει ακόμη προχωρήσει αρκετά και ήδη έχει υποβληθεί σε εξονυχιστικό έλεγχο από τότε που μαθεύτηκαν τα νέα σχετικά με την πιθανή αλλαγή ιδιοκτησίας.

Η Διεθνής Αμνηστία ισχυρίστηκε ότι το ενδιαφέρον της Σαουδικής Αραβίας για τη Νιούκαστλ χρησιμεύει ως “εργαλείο δημοσίων σχέσεων για να τραβήξει την προσοχή από το ρεκόρ παραβάσεων ανθρωπίνων δικαιωμάτων της χώρας”.  Η μνηστή του δολοφονηθέντα δημοσιογράφου Τζαμάλ Κασόγκι, η Χατιτζέ Τσενγκίζ, δήλωσε ότι η εξαγορά θα “λεκιάσει” την Πρέμιερ Λιγκ. Να σημειωθεί ότι η CIA απεφάνθει το 2018 ότι ο Μπιν Σαλμάν διέταξε προσωπικά τη δολοφονία του Κασόγκι, κάτι που ο πρίγκιπας αρνείται.

Ο όμιλος μέσων μαζικής ενημέρωσης με έδρα το Κατάρ, beIN Media Group, εξέφρασε επίσης ανησυχίες σχετικά με την προτεινόμενη εξαγορά, λόγω του φερόμενου ρόλου της Σαουδικής Αραβίας στην παράνομη μετάδοση ποδοσφαιρικών αγώνων.

Ο διευθύνων σύμβουλος της beIN, Γιουσέφ Αλ Ομπάιντλι, απευθύνθηκε με επιστολή του στην Πρέμιερ Λιγκ, με αναφορές στον «άμεσο ρόλο» που είχε η Σαουδική Αραβία στην «προώθηση και λειτουργία» της πειρατικής υπηρεσίας streaming beoutQ. Ο Παγκόσμιος Οργανισμός Εμπορίου αποφάσισε ότι η Σαουδική Αραβία ενήργησε παράνομα σε σχέση με τη λειτουργία της συγκεκριμένης πλατφόρμας, μία απόφαση που επικροτήθηκε από την UEFA.

Με βάση τους κανόνες της Πρέμιερ Λιγκ, οι υποψήφιοι ιδιοκτήτες συλλόγων μπορούν να αποκλειστούν αν δεν περάσουν τον έλεγχο Ιδιοκτητών και Διευθυντών πριν αποκτήσουν ένα σωματείο. Με απλά λόγια, απαγορεύεται στους ενδιαφερόμενους να προχωρήσουν αν έχουν ποινικές καταδίκες για ένα ευρύ φάσμα αδικημάτων ή αν έχουν παραβιάσει βασικούς κανονισμούς του ποδοσφαίρου, όπως για παράδειγμα να έχουν εμπλακεί σε στημένους αγώνες.

Οι προσδοκίες από εδώ και πέρα

Αν η κοινοπραξία θα αγοράσει τελικά τη Νιούκαστλ μένει να φανεί. Εφόσον ολοκληρωθεί η συμφωνία, θα περιμένουν πολλοί η ομάδα να σημειώσει καλύτερες επιδόσεις από αυτές που την έφεραν στο μέσο του βαθμολογικού πίνακα τις περασμένες σεζόν. Ωστόσο, με δεδομένη την ανταγωνιστική φύση του αγγλικού πρωταθλήματος, η επιτυχία δεν είναι πιθανό να έρθει εύκολα ή γρήγορα.

“Νομίζω ότι οι νέοι ιδιοκτήτες θα είναι σε θέση να γεφυρώσουν το κενό με τις κορυφαίες ομάδες του πρωταθλήματος. Αλλά εν μέρει το κενό αυτό υπάρχει επειδή οι άλλοι σύλλογοι είναι παγκοσμίου φήμης”, τονίζει ο Μαγκουάιρ.

“Θα χρειαστεί χρόνος για τη Νιούκαστλ προκειμένου να επεκτείνει την επιρροή της σε παγκόσμιο επίπεδο. Αλλά αν μπορέσει να κάνει καλή πορεία στην Ευρώπη μερικές φορές, τότε θα γίνει ο πιο δημοφιλής σύλλογος στη Σαουδική Αραβία».

ΚΟΙΝΟΠΟΙΗΣΗ