Κι ας υπάρχει στο δρόμο τους ο πρωταθλητής Ολυμπιακός, το εμπόδιο του οποίου θα πρέπει να ξεπεράσουν προκειμένου να γράψουν ιστορία και να διεκδικήσουν το βαρύτιμο τρόπαιο στον τελικό.
Η ομάδα του Αργύρη Γιαννίκη έχει δείξει τα…δόντια της σε «μικρούς» και «μεγάλους», ενώ αν γυρίσουμε το ρολόι κάποια χρόνια πιο πίσω, θα θυμηθούμε πως έχει αποδείξει στο παρελθόν πως μπορεί να πετύχει σπουδαίες προκρίσεις ακόμα και με αντιπάλους επιπέδου Ολυμπιακού.

Τόσο στα Γιάννενα, όσο ασφαλώς και στον Πειραιά, ακόμα θα θυμούνται την επική πρόκριση του «Άγιαξ της Ηπείρου» επί του Ολυμπιακού του Ριβάλντο μέσα στο «Γ. Καραϊσκάκης» το 2007 που έστειλε με πανηγυρικό τρόπο τον ΠΑΣ στους «4» του Κυπέλλου κι έβγαλε στο δρόμο ολόκληρη την πόλη των Ιωαννίνων.

Εκείνη την περίοδο ο ΠΑΣ έπαιζε στην δεύτερη κατηγορία και στο πρώτο ματς είχε επικρατήσει 2-0 του Ολυμπιακού με γκολ των Κοντογουλίδη και Ντομορό.

Στον επαναληπτικό αγώνα γνώρισε την ήττα με 2-0 και το παιχνίδι πήγε στην παράταση. Στο 98΄ο Κοντογουλίδης θα βρει το δρόμο προς τα δίχτυα και θα αποτελέσει το «δήμιο» των Πειραιωτών χαρίζοντας μια αξέχαστη πρόκριση στον ΠΑΣ. Στα Γιάννενα έστησαν τρικούβερτο γλέντι με τον κόσμο να βγαίνει στους δρόμους και να κατακλύζει την Πλατεία Πύρρου.

Εσχάτως ο Αργύρης Γιαννίκης και οι παίκτες του θα επιχειρήσουν να επαναλάβουν εκείνο τον θρίαμβο και να γράψουν μία «χρυσή» σελίδα στην ιστορία της ηπειρώτικης ομάδας.

Ένας από τους πρωταγωνιστές του ΠΑΣ Γιάννινα που πριν από 13 χρόνια πέταξε στο…καναβάτσο τον Ολυμπιακό μέσα στο «Φάληρο» ήταν και ο Γιώργος Σαϊτιώτης ο οποίος παρεμπιπτόντως εκείνη την σεζόν είχε αναδειχτεί πρώτος σκόρερ (με 4 γκολ) στη διοργάνωση του Κυπέλλου.

Ο παλαίμαχος ποδοσφαιριστής μίλησε στο SDNA για εκείνη την ιστορική πρόκριση, τη φετινή πορεία των Ηπειρωτών και τη σειρά των διπλών αναμετρήσεων με τον Ολυμπιακό στα ημιτελικά του Κυπέλλου.

«Την φετινή σεζόν γίνεται πολύ καλή δουλειά στον ΠΑΣ Γιάννινα. Υπάρχει ένα δεμένο σύνολο που ξέρει τι θέλει και πως να το παίρνει μέσα στο γήπεδο παίζοντας όμορφο ποδόσφαιρο. Στην αρχή της σεζόν είχε κάποια σκαμπανεβάσματα ωστόσο με την πάροδο του χρόνου σταθεροποίησε την απόδοσή του» τόνισε ο άλλοτε παίκτης του ΠΑΣ Γιάννινα επισημαίνοντας το ρόλο που παίζει ο Αργύρης Γιαννίκης στην όμορφη εικόνα που βγάζει προς τα έξω η ομάδα των Ιωαννίνων.

«Σίγουρα σε μια ποδοσφαιρική ομάδα σημαντικό ρόλο παίζει ο προπονητής. Ο Γιαννίκης κάνει μια εξαιρετική δουλειά κι αυτό φαίνεται. Τα καλά αποδυτήρια και η θετική ψυχολογία των παικτών είναι δικό του έργο. Πρόκειται για έναν αξιόλογο και εξελίξιμο κόουτς ο οποίος προέρχεται από μια κορυφαία προπονητική σχολή όπως είναι η γερμανική».

Για τους παίκτες που του έχουν κάνει εντύπωση από το φετινό ρόστερ του ΠΑΣ: «Μου αρέσουν οι Παλμίδης, Κάργας, Ελευθεριάδης, Σάλιακας, Λοντίγκιν Νάουμετς, Μιλιντσεάνου, ενώ θετική εντύπωση μου έκανε στο ξεκίνημα της σεζόν και ο νεαρός ο Λώλης».

Για τις τρεις σερί νίκες του ΠΑΣ κόντρα στον Παναθηναϊκό: «Πάντα στο ποδόσφαιρο ο θεωρητικά ανίσχυρος τα δίνει όλα όταν παίζει κόντρα σε μια πιο μεγάλη ομάδα. Είναι κάτι που βγαίνει από μόνο τους στους παίκτες. Ο ΠΑΣ το πίστεψε, οι παίκτες του τα έδωσαν όλα κι απολύτως δίκαια κέρδισε και τις τρεις φορές τον Παναθηναϊκό».

Για τη σειρά των διπλών ημιτελικών με τον Ολυμπιακό κι αν ο ΠΑΣ μπορεί να επαναλάβει το θρίαμβο του 2007: «Στο ποδόσφαιρο τίποτα δεν είναι σίγουρο. Σίγουρα ο Ολυμπιακός είναι το μεγάλο φαβορί. Η κλήρωση είχαν η χειρότερη που θα μπορούσε να έχει ο ΠΑΣ αφού κόντρα σε ΑΕΚ και ΠΑΟΚ θεωρώ πως θα είχε περισσότερες πιθανότητες πρόκρισης. Ο ΠΑΣ θα παίξει χωρίς άγχος και σίγουρα θα το παλέψει δίνοντας όλα και στα δύο ματς».

Για τους ημιτελικούς του Κυπέλλου με τον Ολυμπιακό το 2007 και την ιστορική πρόκριση του ΠΑΣ: «Στο πρώτο παιχνίδι στην έδρα μας ο Ολυμπιακός έπαιξε με αρκετές αλλαγές στην ενδεκάδα του και τρόπο τινά μας υποτίμησε. Εμείς εκείνη την σεζόν ήμασταν στη δεύτερη κατηγορία. Κερδίσαμε 2-0 στο πρώτο ματς και θα μπορούσαμε να έχουμε βάλει και τρίτο γκολ λίγο πριν από το φινάλε με ένα πέναλτι στον Κοντογουλίδη που δεν σφυρίχτηκε. Στον επαναληπτικό κρατήσαμε όσο μπορούσαμε στην κανονική διάρκεια του αγώνα δεχτήκαμε δύο γκολ και το ματς πήγε στην παράταση. Εκεί ο Κοντογουλίδης πέτυχε ένα φοβερό γκολ και πήραμε μια τεράστια αξέχαστη – επική πρόκριση».   

Για την υποδοχή του κόσμου στα Γιάννενα μετά την μεγάλη πρόκριση στο Φάληρο: «Δεν γυρίσαμε αμέσως μετά το ματς, γιατί παραμείναμε στην Αθήνα λόγω του αγώνα πρωταθλήματος με τον Θρασύβουλο. Όταν επιστρέψαμε στα Γιάννενα μας περίμενε ο κόσμος στο γήπεδο και μας αποθέωσε. Δεν ξεχνιούνται εκείνες οι στιγμές».

Το μήνυμά του στον κόσμο του ΠΑΣ Γιάννινα: «Μακάρι να πανηγυρίσουν για πρώτη φορά την πρόκριση της ομάδα στον τελικό του Κυπέλλου. Θα ήθελα πολύ να είμαι στην εξέδρα ωστόσο λόγω της πανδημίας θα παρακολουθήσω τα ματς από την τηλεόραση και θα είμαι στο πλευρό του ΠΑΣ».