Μπορεί μια χώρα 332.529  κατοίκων να κερδίσει μια άλλη των 54.316.000; Σε κάποιο πόλεμο το πιθανότερο είναι  να βρεθεί ηττημένη, σε έναν ποδοσφαιρικό πόλεμο  αγώνα, όμως, όλα μπορούν να συμβούν, ακόμη και ένα θαύμα.

Γράφει ο Φώτης Κίτσος

Ένα τέτοιο συνέβη και χτες το βράδυ στην Γαλλία και συγκεκριμένα στο Stade de Nice στη Νις εκεί όπου η Ισλανδία κέρδισε με 2-1 την Αγγλία και πέρασε στα προημιτελικά, συνεχίζοντας το δικό της παραμύθι.  Η αρχή έγινε όταν προκρίθηκε για πρώτη φορά στην ιστορία της σε μεγάλη διοργάνωση στο φετινό Ευρωπαϊκό πρωτάθλημα ποδοσφαίρου, παίρνοντας τη δεύτερη θέση στον προκριματικό όμιλό της. Είναι η μικρότερη σε πληθυσμό χώρα που προκρίνεται σε τελική φάση Euro, ενώ  δεν έχει προκριθεί ποτέ σε Παγκόσμιο Κύπελλο. Παρόλο αυτά, πέρασε ως δεύτερη στον όμιλο της αφήνοντας έξω ως τέταρτη την Ολλανδία. Η κληρωτίδα “χαμογέλασε” στους Ισλανδούς,  στον 6ο όμιλο μαζί με την Πορτογαλία του Φερνάντο Σάντος, την Αυστρία αλλά και την Ουγγαρία του Μπερντ Στορκ.
iceland-plithismos

Τα φιλικά και ο όμιλος «γάντι»

Πριν την έναρξη του Euro τα “Our Boys”( όπως είναι το παρατσούκλι των Ισλανδών) έδωσαν αρκετά δυνατά φιλικά, ανάμεσά τους και αυτό με την εθνική μας ομάδα στις 29 Μαρτίου στο “Γεώργιος Καραϊσκάκης”, όπου οι Ισλανδοί επικράτησαν με 3-2 και έδειξαν ότι πρόκειται για μια πολύ καλή ομάδα.  Στον έκτο όμιλο που βρέθηκαν, πέρασαν πάλι ως δεύτεροι ( όπως στα προκριματικά) και μάλιστα αήττητοι έχοντας δύο ισοπαλίες και μια νίκη, αφήνοντας στην τρίτη θέση την Πορτογαλία. Στα τρία παιχνίδια που έδωσαν οι Ισλανδοί εντυπωσίασαν με την δίψα και την όρεξη που έδειχναν σε κάθε παιχνίδι και ανέτρεψαν τα δεδομένα που τους ήθελαν να τερματίζουν τελευταίοι στον όμιλο, ισοβαθμώντας στην πρώτη θέση με την Ουγγαρία.

Οι παίκτες που τελικά… έχει

Αν ρωτήσεις κάποιον, πες μου έναν ποδοσφαιριστή της Εθνικής Ισλανδίας, σίγουρα θα κάνει ένα με δύο λεπτά να σου πει έως και… δύο (το πολύ). Αν κάποιος παρακολούθησε τους Ισλανδούς στο φετινό Euro, θα κατάλαβε ότι διαθέτουν κάποιους ποδοσφαιριστές που μπορούν και κάνουν την διαφορά στην Εθνική ομάδα, αλλά και στους συλλόγους  που αγωνίζονται. Η Ισλανδία έχει ποιότητα από την μέση και μπροστά, ενώ πίσω παίζει αυτό που έχει μάθει, «τσαμπουκάς», «ξύλο» και αυτοθυσία  και το κάνει όσο καλύτερα  μπορεί. Κυρίαρχο στοιχείο η πειθαρχία. Ο αρχηγός, Αron Gunnarsson είναι η επιτομή του σκληροτράχηλου αμυντικού μέσου, με την χαρακτηριστική κόκκινη γενειάδα που σε παραπέμπει σε κάποιον άγριο βόρειο κυνηγό του Ρέκιαβικ. Με πολύχρονη εμπειρία στην Championship και την Cardiff,  έχει φάει με το κουτάλι τα αγγλικά γήπεδα και είναι ο πρώτος που δίνει το σύνθημα σε κάθε αγώνα. Ο Birkir Bjarnason, ο αριστερός εξτρέμ της Βασιλείας με την χαρακτηριστική μακριά ξανθιά κόμη, είναι ένας από τους ποιοτικούς ποδοσφαιριστές στην επίθεση με αλλά και με πολλές βοήθειες και στην άμυνα. Στο άλλο άκρο της επίθεσης είναι ο Johan Berg Gudmundsson της Charlton. Από τους λίγους τεχνίτες παίκτες που βρίσκονται στην εθνική Ισλανδίας, γρήγορος και με καλά τελειώματα. Στην επίθεση ο Kolbenin Sigthorsson κυρίως αλλά και ο Alfred Finbogason αποτελούν ένα πολύ καλό δίδυμο με τον έναν να αλλάζει τον άλλον σε πολλά παιχνίδια και οι δύο να έχουν την ικανότητα του σκόρερ. Για το τέλος αφήσαμε τους δύο πιο χαρισματικούς παίκτες σε αυτή την Ισλανδία, έναν αμυντικό και έναν μεσοεπιθετικό. Ο λόγος για τους Ragnar Sigurdsson της Krasnodar και τον Gylfi Sigurdsson της Swansea. Ο πρώτος είναι  από τους καλύτερους παίκτες στην μέχρι πορεία της Ισλανδίας στο τουρνουά με κέραιες  επεμβάσεις και πολύ σωστές τοποθετήσεις. Όσο για τον δεύτερο, αποτελεί το αστέρι της ομάδας και με τις περισσότερες παραστάσεις από το κορυφαίο επίπεδο. Είναι ο κινητήριος μοχλός για όλες τις επιθέσεις και ο κύριος εκφραστής της ομάδας.

To προπονητικό δίδυμο και ο καλύτερος παίκτης της Ισλανδίας που τελειώνει σε… son.

Heimir Hallgrimsson και Lars Lagerback αποτελούν το επιτυχημένο δίδυμο  της Ισλανδίας. Κατάφεραν να φέρουν την ομάδα για πρώτη φορά στην ιστορία της σε μεγάλη διοργάνωση και μάλιστα να βρίσκονται πλέον στις οχτώ καλύτερες ομάδες της Ευρώπης για φέτος. O Lagerback είναι έμπειρος προπονητής με θητεία και σε άλλες εθνικές ομάδες όπως η Σουηδία και η Νιγηρία και μαζί με το “δεξί χέρι” του Hallgrimson, οποίος θα είναι ο επόμενος ομοσπονδιακός  τεχνικός της Ισλανδίας, πέτυχαν το “θαύμα”, το οποίο συνεχίζεται ύστερα και από την χθεσινή νίκη επί της Αγγλίας με 2-1.

iceland-panhgyrismos

Και τώρα ήρθε η ώρα για το βραβείο του MVP της Ισλανδίας στον χθεσινό αγώνα. Το όνομά του τελειώνει σε …son, θα μου πείτε όλων των Ισλανδών τα ονόματα τελειώνουν σε …son, όχι μην ψάχνετε κάποιον ποδοσφαιριστή, είναι προπονητής  και μάλιστα της Αγγλίας, ο Roy Hodgson λοιπόν ήταν ο καλύτερος παίκτης για την αντίπαλη ομάδα. Με τις επιλογές που έκανε πάλι– το είχαμε ξαναγράψει εδώ στο άρθρο–  διευκόλυνε για ακόμη μια φορά τους αντίπαλους ποδοσφαιριστές και προπονητές που το εκμεταλλεύτηκαν και πήραν δίκαια το αποτέλεσμα και την πρόκριση.  Δεν θα αναλύσουμε τώρα την επιλογή της αρχικής ενδεκάδας, ποιους έπρεπε να επιλέξει εν τέλει, τις αλλαγές που έκανε και τι δεν έκανε, τα έχουμε πει τόσες και τόσες φορές και όποιος βλέπει μπορεί να κρίνει και μόνος του. Το κείμενο ήταν για την Ισλανδία, το απόλυτο αουτσάιντερ αυτού του Euro, που ζει το δικό της παραμύθι. Αξίζουν πολλά μπράβο σε αυτούς τους παίκτες που θυμίζουν λίγο από την πορεία της Ελλάδας το 2004, που έχουν γράψει με χρυσά γράμματα την ιστορία της εθνικής τους ομάδας και συνεχίζουν να την γράφουν και μακάρι να ζήσουμε ένα ακόμα θαύμα από μια μικρή, συμπαθητική  και δυνατή ομάδα που στην αρχή του ταξιδιού φαινόταν ακατόρθωτο. Αυτά είναι τα ωραία του ποδοσφαίρου.

Y.Γ. Τιμή και δόξα στον Eidur Gudjohnsen