Μία επέτειος που δύσκολα μπορεί να ξεχαστεί από τους φιλάθλους του ΠΑΣ Γιάννινα η 17η Απριλίου. Τελευταία αγωνιστική της κανονικής περιόδου της Super League το 2016, ο ΠΑΣ έδινε ένα κομβικό παιχνίδι στην Ξάνθη γνωρίζοντας ότι ήθελε μόνο νίκη για να τερματίσει στην 6η θέση της βαθμολογίας, που θα του έδινε ευρωπαϊκό εισιτήριο, αν ο Πανιώνιος δεν έπαιρνε άδεια για να αγωνιστεί εκείνος.

Εκατοντάδες Γιαννιώτες μαζεύονται από νωρίς στην πόλη της Ξάνθης για το σπουδαίο αυτό παιχνίδι και κάνουν μία από τις καλύτερες εκτός έδρας κερκίδες των τελευταίων ετών, σπρώχνοντας την ομάδα του Γιάννη Πετράκη στο πολυπόθητο αποτέλεσμα.

Ο αγώνας κρίσιμος, το άγχος μεγάλο, τα πόδια των παικτών βαριά και τελικά η κερκίδα παίρνει «φωτιά» στις καθυστερήσεις του α’ ημιχρόνου με γκολ του Τσουκαλά! Και μετά άλλα 45 λεπτά άγχους για όλους, ώσπου το ποθούμενο πραγματοποιήθηκε! το τελευταίο σφύριγμα του διαιτητή Λαμπρόπουλου δίνει το σύνθημα για ξέφρενους πανηγυρισμούς εντός και εκτός αγωνιστικού χώρου, αλλά και στην πλατεία των Ιωαννίνων, όπου ο κόσμος ξεχύνεται με συνθήματα και κόρνες!

Στα Πηγάδια ο κόσμος συγκεντρώνεται έξω από τα αποδυτήρια και σηκώνει στα χέρια τους πρωταγωνιστές εκείνης της σπουδαίας πορείας. 42 βαθμοί, 12 νίκες, 6 ισοπαλίες και 12 ήττες, 36 γκολ υπέρ, 40 κατά, αλλά δικαίωση μίας μακροχρόνιας προσπάθειας που ξεκίνησε ουσιαστικά από την εποχή Αναστασιάδη στα τέλη του 2011 και κορυφώθηκε το καλοκαίρι του 2016. Η διαδικασία της αδειοδότησης έκοψε μία ευρωπαϊκή πορεία στους Ηπειρώτες το 2012, αλλά τους την έδωσε πίσω με τον ίδιο τρόπο 4 χρόνια αργότερα.

Την τελευταία αγωνιστική ο ΠΑΣ είχε την παρακάτω σύνθεση (Πετράκης): Περιστερίδης, Λίλα, Μπέριος, Μιχαήλ, Γιάκος (59’ Ηλιάδης), Τζημόπουλος, Ίλιτς (87’ Κοζορώνης), Ακόστα, Τσουκαλάς, Στρούνα, Κούτρης (72’ Καρανίκας)

Και μετά το ματς και τους πανηγυρισμούς ξανά άγχος, γιατί στον ΠΑΣ ποτέ δεν δόθηκε τίποτα απλόχερα. Ο Πανιώνιος αδειοδοτείται παράνομα από την αρμόδια επιτροπή της ΕΠΟ και αρχίζει από τον κ. Χριστοβασίλη ένας ανένδοτος δικαστικός αγώνας στην UEFA, με επικεφαλής του νομικού επιτελείου τον σημερινό πρόεδρο της Super League, Μηνά Λυσάνδρου. Η ετυμηγορία, γνωστή πλέον, αν και άργησε σχεδόν ένα μήνα, ο Πανιώνιος τιμωρείται και τη θέση του στις ευρωπαϊκές διοργανώσεις καταλαμβάνουν οι «κυανόλευκοι». Το πολυπόθητο ευρωπαϊκό καλοκαίρι που είχαν ονειρευτεί γενιές και γενιές φιλάθλων ήταν πλέον γεγονός και μάλιστα στην επέτειο των 50 ετών από την ίδρυσή τους.

Ας ελπίσουμε ότι δεν θα αργήσουμε να ξαναζήσουμε τόσο όμορφα ευρωπαϊκά ταξίδια παρέα με τον ΠΑΣ Γιάννινα…